ものを書く日々

ライターの若林理央(わかりお)です。書評・イベントレポ・スポット案内のブログ。エッセイ・コラムはnoteで更新中→note.mu/wakario

もう二度と読み返せない傑作14編 『他人事』平山夢明

心身が痛めつけられるような描写に救いのない結末…好みがはっきりと分かれる短編集だ。

怖い小説が好きな人に限定して「この中でどれが好き?」と聞いたとしても、ばらばらの答えが返ってくるはず。

タイプの違う残酷な小説がひしめきあっている。

 

 

 

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『他人事』

表題作。タイトルどおりに物語が進んでいく。

事故に遭った男女と子供。子どもは序盤から瀕死の状態だ。そこへ通りかかる男。助けてもらえると思ったのもつかの間、話がまったく通じず状況は悪化していく。

サイコパスを描いたホラーかと思いきや、それ以上の絶望感が最後に用意されている。

きっと物語の終焉では、周囲は静まり返っているのだろう。

 

『倅解体』

ニートで恐らく犯罪者でもある息子をもった夫婦。夫の視点から物語は語られる。

序盤、数十年前の妻の難産を振り返る際の描写があまりにも生々しくて、出産経験のない私は思わず目を伏せた。

心を休める間もなく話は進み、「あれ?異常なのは息子だけ?」という疑問は、終盤思いもしない方向で解明される。

表題作に続き「なんだかこの短編集読んでいたら体まで痛くなりそう」と思ったのはこの小説を読み終えたときだった。

 

『たったひとくちで…』

最初の2作とは異なるテイスト。娘を誘拐された女性に誘拐犯は自分の悲しい過去を語り、あるものを食べさせる。

中盤でラストの予想がつくが目が離せない。「これで終わりでいいの?ほんとうに?」と作者に問いかけたくなる。勧善懲悪とは無縁の世界が目の前に広がる。

 

『おふくろと歯車』

タイトルからは想像もできない、とても辛い青春もの。

「家族は父親のサンドバックです」そう公言する養父から凄惨な虐待を受けている少女と、母親が新興宗教にのめりこんでいる少年の逃避行。

少女が少年に投げかける一言に救いが見出せるような気がしつつも、その前の虐待描写が女性として苦しすぎて、子どもは親を選べないという事実を痛感する。

 

『仔猫と天然ガス

これまで読んだすべてのものの中で後味が悪い小説ナンバーワンにランクインしてしまった。

身体障害を持ち、孤独さの中にもささやかな幸せを感じながら生きる40代女性に、理不尽極まりない不幸が襲い掛かる。

暴力描写がこれでもかとグロテスクに描かれると、その後に救いが待っているのかと反射的に思ってしまうが、救いなんて一切ないまま、暴力が終わった後は淡々と物語も幕を閉じる。

精神的にもうだめだとギブアップした。読んだ後もう一度この短編集を開くまで、数日間をあけた。

 

『定年忌』

直前の短編がファニーゲームばりの内容だったので、その次の短編ぐらいは残酷な描写が和らいでいるかなと思ったが甘かった。

定年後の老人に何をしてもいい社会。年配の人がひどい仕打ちを受け続けるのは読んでいるほうも辛い。そして最後の数行、吐きそうになった。

それでも前作の衝撃は超えられなかった。どれだけえげつないんだ『仔猫と天然ガス

 

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『恐怖症召喚』

虐待を受けて育ち暴力団絡みの仕事をしている男と「恐怖症」という超能力をもった少女の話。この短編集の中で、唯一、小さな希望が見出せた小説だった。

とはいえグロテスクな暴力シーンはたくさんある。他の小説と同様にとても短いが内容がまとまっていて、映画化できるとしたらこの小説だけかも知れない。R指定は確実。

 

『伝書箱』

猫が人の指をくわえてもってくる。若いヒロインが、ストーカーをしていた男のことを思い出しながらそれを見つめる。

得体の知れないものが確実に近くにあるのにそれが何かわからなくて、主人公とともにどんどん追い詰められていく。ところが、最後の一文で世界はひっくりかえってしまった。

予想もしない結末という意味ではこの短編集でダントツ。

 

『しょっぱいBBQ』

少し変わってはいるが、純粋に幸せを願う家族が初めてのBBQをする。穏やかなひと時になるはずが、少女の遺体を見つけたことで、突如として家族は理不尽な恐怖に直面する。

これもファニーゲーム的展開になると思いきや、最後、「そんなのってあり…?」とげっそりするほど哀しい結末を迎える。

楽しい時間を過ごしたかっただけなのにね。

 

『れざれはおそろしい』

ひとりの教師のもとに一通の手紙が届く。そこには自殺をほのめかす内容が書かれていた。

業務日誌、議事録、メモ、手紙…さまざまなものを織り交ぜた形で最後まで展開し、暴力描写は一切ない。

何が待ち受けているのか、手紙を出したのは誰なのか…すべては無邪気にすら思える完全な「悪」の思うつぼだった。

 

『クレイジーハニー』

SFとブラックジョークとホラーが混在したような印象の小説。タッチがとても軽い。近未来を描いているようで不気味でもある。

 

ダーウィンとべとなむの西瓜』

近代アメリカが舞台…と思いきや、思わぬところで日本人も絡んできた。

会社をクビになるのを避けるため死刑執行バイトを引き受けた貧しい主人公。家族を養っているがゆえのやむをえない判断だし、悪人ではないのでよけいにラストの絶望感は大きい。物語の最悪の結末は「死」だけではない。

 

人間失格

自殺しようとしている女にこれまた人生に絶望している男が声をかけ、救いの手をさしのべるというベタな展開が、終盤になって突然暗転する。

読後感がひどすぎて言葉を失ったが、タイトルを見て納得した。もともとそういう意図の小説なのね。

 

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『虎の肉球は消音器』

若いころから仲の良い三人の男たち。貧しくても、ささやかな幸せを感じられる人生を送る…はずだった。

いちばん成功したと思われていた男には道半ばで夢が潰え、人生のものがなしさを感じさせる雰囲気が物語を覆う。

そしてもちろん、それだけではこの残酷な短編集を締めくくれない。苦労を乗り越え幸せの絶頂にあった男にも作者は容赦ない結末を用意している。

最後の二行の寂寥感が切なくも恐ろしい。タイトルが秀逸。

 

 

他人事 (集英社文庫)

他人事 (集英社文庫)

 

 

感想を書くのにも休憩がいるほどの短編集だった。

京極夏彦の『厭な小説』すら飛びぬけていった印象。間違いなく傑作だが、もう二度と読めないと思う。

 

 

 

すぐ側にある奈落 〜山田詠美×中川淳一郎×嶋幸一郎「今の世の中に言いたいこと、ぶちまけます」に参加して

だいぶ前なので正確には覚えていないが、9.11が起きたとき、テレビで北野武さんが「死んだ人数ではなくて、その人たちにそれぞれ人生があったことを認識してほしい」というようなことを言っていた。

 

当時私は10代で、まわりに死を感じたことがなかった。

2歳で祖母を亡くしたときは、まだ物心がついていなかったし。

だけどその言葉は突き刺さった。

 

生まれてから30年以上。

ふと隣を見ると奈落だった、という体験を何度かした。

 

始まりは小学生の頃。

帰り道に見知らぬ若い男性に腕をつかまれ、「叫んだら殺すぞ」と言われたことがある。

 

男性にもためらいがあったのか、私は男性の手を振り払うことができ、住んでいたマンションのエレベーター前まで泣き叫びながら駆け抜けた。

あのとき、私はたしかに、自分のとなりに暗い奈落が広がっているのを感じた。

 

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次は昨日noteに書いた不登校時代だった。

 

note.mu

 

それから、婚約し上京までしたのに、相手の浮気が明らかになって婚約破棄したとき。

離婚直前、2ヶ月元夫と連絡が取れないまま病院に閉じ込められたときもそうだった。

 

考えると、奈落は近くにある、と感じる機会は多かった。

私は奈落に足を入れかけながら、脱した。

脱せなかった人を描いたのが、フィクションとノンフィクションの間を揺れ動くようなこの小説だったと思う。

 

 

つみびと (単行本)

つみびと (単行本)

 

 

 

イベントで詠美さんは語った。

この小説の主人公は、すぐ側に奈落があった。

子どもの頃から虐待を受け、その影響で心に深い数を残した彼女の母も子殺しになる可能性は充分あった。

 

だけど母は精神を病み、子どもの元から去ることで、奈落に落ちることからも逃げられた。

 

そして逃げなかった子どもは、子殺しになる。

たった一言をきっかけとして。

 

大阪二児餓死事件は記憶に新しい。

「フィクションでしか、子どもたちを閉じ込め、遊びに行き、子どもたちの死後も逃げ続けた母親の内面は切り取れない」と詠美さんは語った。

 

また、都心から少し離れた地方独特の、その世界から抜け出せない感覚も、実際に体験しなければわからない。

 

ようやく抜け出したとき、彼女を待っていたのは希望ではなく地獄だった。

 

血の繋がりではくくれない、不幸せの連鎖とすぐ側にある奈落が、これでもかと描かれている。

犯人を「人でなし」と断罪する人は多い。それほどの凄惨な事件を彼女は起こした。それは事実だ。

だけど、小説家は想像力を使って、事実からまた一歩踏み込んでいかないといけない、と山田詠美さんは語った。

 

詠美さんが実際の事件を基にした小説を書いた経緯がはっきりとし、詠美さんの「ひとの悲しみを描く」姿勢は、昔から変わっていないことに気づけたイベントだった。

 

 

 

 

若林理央(わかりお) ポートフォリオ【これまでの執筆記事】

 

都内在住のフリーライター 若林理央です。

 

現在の主な執筆媒体は

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(CRAZY STUDYは「わかりお」、月刊留学生は「梶川理央」名義)

 

 

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 <ライター経歴>

2012年~紙媒体を中心に執筆開始。

現在はWEB媒体に移行し、各メディアの企画・取材にも携わりながら活動中。

得意分野は取材全般、コラム・エッセイ、書籍紹介、観光(スポット紹介)。

 

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<その他経歴>

 

大阪生まれ大阪育ち。都内(23区内)在住。神戸女学院大学文学部卒業。

幼少期に両親の離婚・母の再婚、阪神大震災場面緘黙症、いじめ、不登校などを経験し、その経験をもとに10代からエッセイや小説の執筆をはじめる。

学生時代はフランス文学を専攻。ご当地アイドルだったこともある。

大学卒業後は家電メーカーで役員秘書として勤務。その後上京し、結婚するが二年で離婚。

日本語教師イベントコンパニオン、ナレーター/MCをしながら2013年よりライターとしても活動を開始。

2018年、シェアハウスで知り合った5歳年下の現夫と再婚。

現在はライターと日本語教師をしている。

趣味は読書、熊の生態研究、ミュージカル鑑賞など。

 

 

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【大人向け】4時間あれば満喫できるムーミンバレーパーク

 

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 ▲入場前から気分を盛り上げてくれる小道

 

少し前までは、混雑でアトラクションの整理券も早く行かないと手に入れ入らないと言われていたムーミンバレーパーク。

 

夏休み中にもかかわらず、金曜日の開園後すぐに行ったら人も少なく、満喫できました。

滞在したのは数時間だけ。

平日の開園直後に入園したのが良かったようです。

 

短時間でのムーミンパークの過ごし方をレポしてみます。

 

まずはいちばん人気と名高いムーミン屋敷。入園後すぐに向かいました。

 

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9時15分頃に着きましたが、9時30分の回のチケットをゲット。

 

9時半ちょうどに2グループに分かれ、みんなで「旅人さん」になり、ガイドさんの案内のもとムーミン屋敷の地下から3階までを回ります。

 

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途中で「いたずらな旅人さんはいますか〜♪」と言われたので、迷わず挙手!

 

時計のネジを回すと、ふしぎなことがおこりました。

 ネタバレになるので避けますが、ムーミン屋敷では不思議なことがたくさん起こります。

 

 

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ムーミンの祖先

 

 

ムーミンのパパママの部屋や、リトルミイの部屋、それぞれ特徴があってとてもかわいいので、ここは間違いなく撮影スポットです!

 

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ムーミン屋敷を出ると、時刻は10時。

朝食がわりにまったりとお茶しました。

 

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ショップと併設されているカフェでフィンランド人が冬に食べるというお菓子も提供されました。

 

ショップではフィンランドの工房で作られたムーミンのお皿やコップが販売されています。

ムーミンフィンランドはやっぱり切っても切り離せないものなんやなーと思いながらコップを購入。

 

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▲割れにくい素材でできています。

 

この時点で10時半頃、まだまだ人は少ないです。

 

隣のお店で缶バッジ作りのワークショップに参加。待ち時間なしでできました。

 

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▲これがだいたい5分程度で完成します。40種類程度(季節限定含む)から選べて、金額も500円と安い。

 

同じ建物内では、著者の人生を知ることができるシアターやムーミンの世界を味わえる展示があります。

 

暑い日だったので、屋内で楽しめるのはかなり嬉しい。

 

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いまさらだけど、

ムーミンって深い話なんですね…

キャラクターとしてのムーミンではなく、物語としてのムーミンに触れることができました。

スナフキンが示す孤独の寂しさと、一人でいることの自由さ。

ムーミンママの持つバッグが表現する、生きていくときに持ち歩いておきたいもの。

いろいろな新しい発見や、新しいキャラクターとの出会いがありました。

 

建物の1階にはランチができる店もあります。

時刻は11時半。人がだんだんと増え始めています。

 

(ランチの写真撮り忘れた)

 

名前はムーミン谷の食堂です。

12時過ぎに食べ終えると、既に列ができていて、整理券が配布されていました。

 

 

外に出てみても、この時間帯から混み始めている印象です。

ムーミンやリトルミィ、スナフキンの出るステージショーもやっていて、夏休みということもあり子ども連れが目立ちました。

 

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他にもジップラインや海のオーケストラ号、リトルミイのプレイスポットなど、有料アトラクションがありましたが、どのアトラクションも、平日午後、人が増える時間になっても待ち時間がほとんどないようです。

 

ムーミン屋敷以外は子ども向けが多いかな、という印象だったので今回は行かず、園内をぐるっと回りました。

スペースは意外に広く、これから新しいアトラクションができるのかな?という印象です。

 

外に出たのは、1時頃。

入場から4時間しか経っていません。

 

最後にムーミンバレーパークを訪れる際の3つのポイントにをまとめてみます。

 

・平日はお盆や年末年始など大勢の人が休みになる時期さえはずせばそんなには混まない

・特に入場者がまだ少ない9時〜11時半頃に動き回るのがおすすめ

・大人だけなら炎天下にいなくても楽しめる

 

 

近くにはプラネタリウムや雑貨やアイスクリームが売っているショッピングモール、ワークショップができる工房やそこに併設されたスタバなどもありました。

 

暑くても、終日時間をかけなくても臆せず行けるテーマパークという点では、TDLを上回っているかも知れません。

 

個人的には大人向けテーマパークだと感じたので、興味を持った方はぜひ一度訪れてみてください!

 

ところで、ムーミンバレーパークにいた時間と5月に一般参賀と人気店の列に並んでいた時間を比較したら5月のこの日のほうが長かったです。

詳しくはこの記事からどうぞ↓

 

www.wakariowriter.work

 

やっぱり行く時期と時間を見極めるのが大事ですね…

noteとブログ、これからのお仕事予定について

とうとうnoteを開設しました。

 

 

 

ブログもこのまま続けていくので、今後は内容を下記のように分けます。

 

ブログ→本の話、本やライターに関するイベントレポート

note→エッセイ、日々の所感

 

書きためている小説もいずれどこかに載せたいと思います。

 

ライターと日本語教師とのパラレルワークも現在良い感じで進行しているため、ためあまり幅を広げすぎず、ブログとnoteの更新頻度もほどよくやっていけたらな、と思っています。

 

ちなみにこないだマイブームは?と聞かれて迷いなく「ツイッター」と答えました。

更新頻度がいちばん高いのはツイッターなので、よかったら皆さんフォローミー。

 

最近はキャンギャル時代の名刺がわりにもなりそうな記事もライターとして公開しました。

 

crazystudy.info

 

新しいジャンルのモデルさんへの取材記事も。

crazystudy.info

 

上記掲載させていただいたのは、どちらもCRAZY STUDYさんです。

 

現在、来月・再来月公開に向けて、新しい5媒体の記事が同時進行しています。

うち2媒体では取材記事、1媒体では私初のコラム記事を公開する予定なので、また順次お知らせできればと思います。

 

どれも大好きなメディアさんでの記名記事なので、ほんとうに楽しみ!

 

あとこれは仕事ではないのですが、11月24日に開催される文学フリマ東京ではドールを撮っているフォトグラファーの歩ちゃんとコラボして、エッセイ集を出す予定です。

良かったら遊びに来てください!

 

 

それではまたー。

最後に、絶対この記事をご覧にならないと思うけど、今村夏子さん、芥川賞受賞おめでとうございます!

(大ファンです)

 

不妊治療の裏で見過ごされる「産まない」選択肢 ~『産まないことは「逃げ」ですか?』吉田潮

最近、不妊治療についての情報がいろいろなSNSやWEBメディアであふれている。

その情報に触れるのはたいてい女性で、まだまだ男性からの認知度は低い不妊治療だが、「不妊治療」や「年齢が上がってから産むことのリスク」、「男性不妊」の知識も10年前と比べれば得やすい時代になった。

 

その一方で、「産まない」道を選ぶ女性のことはまだあまり語られていない。

子どもの頃から、漠然と「わたしは子供を産まないんだろうなあ」と思っていて、去年PCOS多嚢胞性卵巣症候群)と診断されたときは「ああ、やっぱりか」という気持ちになった。

 

PCOS、30代。

「妊娠を望むならすぐに不妊治療を始めたほうがいい」

婦人科医に言われ、覚悟していたはずなのになぜか「不妊治療をしなければならない」という気持ちが急に来た。

数日で去っていったけど。

 

一瞬生じたその気持ちは、どこからくるものだったのだろうか。

「わたし」自身がそれを望んでいたとは言い切れない。

「夫が望むから」だったのだろうか。

少子高齢化の日本社会で、産まないことは悪いことだから」と無意識に思っていた、というのがその答えにいちばん近い。

 

「子どもを産む」「不妊治療をする」

その主体にあるのはほんとうに自分?

それを問い直させてくれる書籍だった。

 

 

産まないことは「逃げ」ですか?

産まないことは「逃げ」ですか?

 

 

不妊治療し、不妊治療をやめる決意をし、産まない人生を選んだ著者は自らを「平成の石女」と明るく語る。

 

(※石女とは、古来、家系存続のために女性が子供を産むことを義務とされていた時代に、産めなかった女性を指します)

 

私と違って子供が欲しいと感じていた著者は、そこに行きつくまでに葛藤があったはずだ。

著者のように苦しみを乗り越えて「産まない」ことを選んだ女性がそのことをオープンにするには、今の日本はまだ厚い壁がある。

私も「あまり子供が欲しくない」と周りに言うとびっくりされることが多い。

 

 

日本には「少子化防止のファシズム」があると著者は語る。

少子化はネガティブなことであると思われているが、もしかするとそれも世間一般からの洗脳なのかも知れない。

洗脳され続け、「子どもを産むことは義務」と思い込まされて、それが現代女性の苦しみにつながっているのかも知れない。

 

海外では「産む前に戻れるなら、母親になっていた?」という問いに「NO」と答えた女性たちの本が出版されているという。

日本では絶対に翻訳されない、と著者は語る。私もそう思った。

だけど「母親になったことを後悔している」という女性は、日本にも存在しているはずだし、たとえオープンにできなくてもそういった女性たちに寄り添えるような社会になってほしい。

 

「産むこと」と「産まないこと」については、ライターとしても取り上げたいテーマなので、いずれ記事にする予定です。

 

最後に備忘録として「産まない人生」に光が差すような書籍を見つけたので、これから読んでみたいと自分でも思いつつ紹介します。

 

 

誰も教えてくれなかった 子どものいない人生の歩き方

誰も教えてくれなかった 子どものいない人生の歩き方

 

 

 

産まない理由 今まで誰にも言えなかった私たちのホンネ

産まない理由 今まで誰にも言えなかった私たちのホンネ

 

 

 

産む、産まない、産めない (講談社文庫)

産む、産まない、産めない (講談社文庫)

 

 

かたっぱしから読もうと思います。

「令和の石女」と私も明るく自分のことを語れるようになりたい。

クローズアップ現代+「外国人留学生に何が」を見て

外国人留学生についての問題は、業界外で「ひとごと」化していかないか心配だったのだが、タイミングよくクローズアップ現代+が取り上げてくれた。

 

わたしは東日本大震災以後、漢字圏以外の留学生の割合が増え始めた頃に日本語教師になった。

東南アジア、南アジアの学生が深夜や早朝にアルバイトをし、そのまま寝ないで学校に来ている、という現状もリアルタイムで目にしている。

それに加えて漢字圏や韓国と比べて、非漢字圏の学生は漢字、文法、発音と日本語を学ぶ際の壁が厚い。

 

「学校としての機能を果たしていない」日本語学校・専門学校・大学はたしかにある。

ただわたしの勤務先を含め、学生にしっかりと向き合っている日本語学校のほうが圧倒的に多いと思う。

わたしもクラス担任をしたときは、通訳を入れて「今、日本語を勉強しなければ進学先が決まらないだけではなく、将来にも影響する」「夢をかなえるために大事なことはなにか自分自身の今の行動にかかっている」と指導した。

今まで勤務した三校すべて、真摯に学生に向き合っていた。

 

生活がかかっている留学生もいるので、アルバイトせずに勉強して、とはなかなか言えないが、留学生が日本語学校に在籍できるのは二年までだ。

入学して二年、全員が上級の日本語をマスターし、希望の大学や専門学校に進学するわけではない。

 

初級レベルの日本語能力しか習得できないまま卒業していった学生も、国籍問わずたくさん目にしている。

進学先が決まらず帰国した学生もいれば、決しておすすめできない誰でも入学できるような専門学校・大学に進学した学生もいる。

 

質の高い授業を提供できるような支援が必要、というのももちろんそうだが、学生のモチベーションをどう保っていくかも大きな課題だと思う。

進学校として存在している日本語学校の留学生たちは20代が圧倒的に多く、中には10代もいる。

クローズアップ現代+ではベトナムなどの東南アジアの学生を中心にインタビューをしていたが、中国や韓国のアルバイトをしていない学生でも、日本語を学ぶうえでのモチベーションの維持は大きな課題になっている。

 

外国人の違法就労を促進するような学校からは、優秀な教師はどんどん離れていくし、教育の質が落ちるのも当たり前。

 

それ以外の学校での課題は、「授業の質を安定させること」

それからもうひとつ、どうやって若い学生に「先生たちは日本語を教えたり進学指導をしたりすることはできても、出席率は変えられないし進学したい専門学校や大学の試験や面接にいっしょに行くこともできない。最後は自己責任」ということを伝えられるかということだと思う。

 

クローズアップ現代+のコメンテーターが「同じ日本人として恥ずかしい」とつぶやいていたが、根本的な問題はそこではない。

 

日本語学校に勤務する日本語教師の待遇が低いこと、この間可決された日本語教育推進法にも触れてほしかった。

日本語学校の雇用や授業の質が一定のものとなれば、学生も安心して日本語を学ぶことができ、その中で「日本語学校は日本語を学び、進学先を見つける場所。日本語学校をどう活用し、それによってどのような成果を得るかは自分しだい」という意識も高まっていくのではないだろうか。

 

考えなくてはいけないことが山積みの日本語学校や留学生の問題。

またこのブログでも取り上げたいと思います。